13 mayo, 2021

El encuentro de Waslala en guerra, “El Cuervo” y las uñas

En la foto, “El Cuervo” se aleja del helicóptero que lleva mercancías a los soldados sandinistas. Se ve al fotógrafo del Miami Herald Murry Sill, de espaldas a la cámara, a la derecha. Foto de copyright de Bill Gentile.

Nuevas Miradas ofrece cada domingo, extractos del libro “Espérenme: Historias Verdaderas de Guerra, Amor y Rock & Roll” o memorias del fotoperiodista Bill Gentile, como la coronación de una fructífera y actualizada carrera que no la dejó llevar por lo tradicional y que al contrario, se ha reinventado. “Espero que las historias sirvan para evitar que los nicas vuelven a pelear entre ellos mismos. Espero que la guerra no vuelve a ocurrir en Nicaragua. Nunca. Jamás.”

Extracto (*)

WASLALA, Nicaragua – El fotógrafo del Miami Herald Murry Sill y yo estamos merodeando por Waslala esperando que suceda esta ofensiva del Ejército Sandinista.

No hay mucho que hacer en Waslala, que es menos una ciudad que un montón de casas alineadas a ambos lados de una carretera de montaña embarrada.

Es una escena de una película de vaqueros ambientada en el siglo XIX, con algunos caballos andrajosos pero también con hombres jóvenes vestidos con uniformes de camuflaje que llevan muchas armas.

Hay algunas tiendas y lo que ellos llaman “restaurantes” con mesas y sillas rotas dispuestas al azar sobre suelos de madera desiguales, pero eso es todo.

Lo que hago en lugares como este es tratar de establecer algún tipo de confianza con los soldados a los que voy a acompañar en el campo, captar algunas tomas de los muchachos antes de que salgan, dejar que se acostumbren a las cámaras, mantener mi ropa y equipo limpios y secos, no enfermarme con la cocina local y no quedarme sin cigarrillos y barras de granola que son parte de la razón por la que muchos de estos soldados me aguantan en primer lugar.

Así que simplemente estamos holgazaneando afuera de un edificio donde Talavera y algunos de los otros comandantes están hablando de estrategia cuando este tipo de piel oscura con un poco de barriga y cabello negro azabache lacio pero descuidado se nos acerca y exige: ” ¿Quiénes son ustedes? “(” ¿Quién eres? “), Y lo primero que me pasa por la cabeza es que este tipo tiene algo de autoridad y actitud con respecto a los estadounidenses (con una buena razón) y nos va a llamar a los dos de toda la operación y decir: De regreso a Managua no tienes la debida autorización para estar aquí.

Así que respondo con “¿Quién se ha presentado?” (¿Quién eres tú?) Y él dice: “Contrainteligencia militar “. (“Contrainteligencia militar”).

Oh.

Sill y yo sacamos nuestras identificaciones emitidas por el gobierno y mientras este tipo las mira, trato de ser lo más indiferente posible, así que comienzo a cortarme las uñas con las tijeras de mi navaja suiza. Este tipo mira por encima de los documentos, ve lo que estoy haciendo y grita: “¡NO!” Continúa diciéndome que si vamos a La Montaña con las tropas, necesitaremos todo lo que tenemos para ocuparnos del lugar. Sí, incluso nuestras uñas.

Resulta que el nombre real del tipo es Augusto César Pineda, pero todos lo llaman “El Cuervo”, o Cuervo para abreviar, que significa “cuervo” en español.

Los soldados a menudo se dan noms de guerre y llamaban a este tipo Cuervo por su risa salvaje de “caw, caw, caw” que se parecía al canto agudo del pájaro del mismo nombre.

Cuervo y yo sospechábamos tanto el uno del otro al principio que me sorprende que alguna vez lleguemos a ser amigos. Pero lo hicimos. Gran momento.

(*) Este extracto es uno de una serie que precede al lanzamiento de mis próximas memorias. El libro se llama: “Espérenme: Historias Verdaderas de Guerra, Amor y Rock & Roll”

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