13 mayo, 2021

“Yo trabajé con Bill Stewart” el periodista que asesinó la guardia de Somoza en plena vía y a sangre fría

Nuevas Miradas ofrece cada domingo, extractos del libro “Espérenme: Historias Verdaderas de Guerra, Amor y Rock & Roll” o memorias del fotoperiodista Bill Gentile, como la coronación de una fructífera y actualizada carrera que no la dejó llevar por lo tradicional y que al contrario, se ha reinventado. “Espero que las historias sirvan para evitar que los nicas vuelven a pelear entre ellos mismos. Espero que la guerra no vuelve a ocurrir en Nicaragua. Nunca. Jamás.”

En la foto con derechos de autor de © Bill Gentile arriba, John Hoagland toma fotografías de civiles nicaragüenses evacuando a una persona herida de una zona de combate en Managua.

Extracto (*)

MANAGUA, Nicaragua, 20 de junio de 1979 – Cuando quedó claro que la dinastía Somoza respaldada por Estados Unidos estaba en problemas, periodistas de todo el mundo se reunieron en Managua para cubrir esta historia de “David contra Goliat”.

Un pueblo empobrecido se levantó para desechar un régimen cruel y opresivo apoyado durante décadas por la nación más poderosa del planeta, es decir, los Estados Unidos de América. Estos periodistas incluían un equipo dirigido por el corresponsal de televisión de ABC Bill Stewart, y como yo era un “colaborador” o “autónomo” de ABC Radio, trabajé brevemente con Stewart y su equipo como traductor.

En 1979 dominaba bastante el español, una ventaja esencial para negociar la propia libertad o la propia vida con soldados en su mayoría jóvenes, asustados, mal entrenados, a menudo agotados y, a veces, muy cabreados. Stewart había llegado a la escena después de cubrir la revolución en Irán. No hablaba español.

El 20 de junio de 1979, un escuadrón de la Guardia Nacional de Somoza que manejaba un puesto de control de Managua detuvo la camioneta que transportaba a Stewart y sus colegas. (Dio la casualidad de que había dejado el equipo de ABC dos días antes).

Stewart y su traductor nicaragüense se acercaron a los soldados mientras la cámara y los hombres de sonido de la camioneta filmaban en secreto el evento a través del parabrisas. Uno de los guardias hizo que Stewart se arrodillara y luego se tumbara boca abajo en la calle de la ciudad. Le dio una patada a Stewart en las costillas y luego le pegó una bala en la nuca. Los guardias también mataron al traductor nicaragüense de Stewart, fuera de la vista del camarógrafo que grababa el asesinato desde el interior de la camioneta.

En respuesta al asesinato de Stewart, la gran mayoría de los periodistas que cubrían la revolución evacuaron el país, algunos en protesta y otros por preocupación por su propia seguridad. Yo fui uno de los testarudos que se quedó. John Hoagland fue otro. Trabajaba para United Press International (UPI).

Hoagland, un fotógrafo independiente, trabajaba para Associated Press (AP). Las dos agencias eran rivales acérrimos, siempre compitiendo para entregar la mejor cobertura impresa y fotográfica, y para entregarla antes que la otra.

Los periodistas que trabajan para medios de la competencia normalmente no lo hacen juntos, pero Hoagland y yo formamos equipo; primero, porque todavía no encajábamos con los grandes que estaban filmando para Time y Newsweek ganando $ 300 por día y segundo, porque nosotros teníamos más hambre que los animales salvajes y harían cualquier cosa para sacar una foto, a veces haciendo cosas mucho más locas de lo que la gente de la revista estaba dispuesta a hacer.

(*) Este extracto es uno de una serie que precede al lanzamiento de mis próximas memorias. El libro se llama: “Espérenme: Historias Verdaderas de Guerra, Amor y Rock & Roll”

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

error: Content is protected !!